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Sunday, September 19, 2010

Colombia Opens Santa Marta To Tourtists


Colombia opens Santa Marta to tourists

By Michael Jacobs
Published: September 17 2010 22:20 | Last updated: September 17 2010 22:20
A soldier aims a machine gun while patrolling the Sierra Nevada on a helicopter
A soldier in a helicopter patrols the slopes of the Sierra Nevada
The military helicopter takes off at dawn. A soldier in camouflage gear sits at its open door, directing a machine gun at the tropical scene below. We are travelling from the Colombian Caribbean resort of Santa Marta to an indigenous village in the jungle-covered mountains behind. For a while we hover over a stretch of hazy, palm-lined coast before turning towards a landscape of dark-green folds. Then suddenly we glimpse a line of snowy crags that floats like an apparition above a bank of clouds.
The Sierra Nevada de Santa Marta is the world’s highest coastal range, with peaks rising to 5,775 metres and an exceptionally varied climate, flora and fauna. It also has the appeal of a self-contained land, cut off by a broad valley from the Andes and protected over the centuries by a reputation for inaccessibility, danger and mystery. To its 56,000 indigenous inhabitants, successors to the ancient Tayronas, the sierra is known as “the heart of the world”.
Although the Spanish conquistadors defeated the Tayronas by the end of the 16th century, the latter’s jungle kingdom was left virtually undisturbed until modern times – their largest known settlement remained a “Lost City” until as late as 1975. In the course of the 20th century, however, the indigenous communities who had hidden here from the Spaniards came increasingly under threat. Sugar cane and coffee growers began moving in along the river valleys, followed by refugees from the escalating violence that afflicted Colombia from 1949 onwards. Tomb robbers desecrated sacred sites, while huge swathes of jungle were felled to make way for pine, poppy and coca plantations. Guerrillas and paramilitaries fought for control of the area, reducing tourism almost exclusively to organised six-day treks to the Lost City, one of which was intercepted by rebels in 2003 (and the trekkers held hostage for three months).
Now, though, things are changing, and the government has a new tourism slogan, “The only risk is wanting to stay.” Colombia is certainly far safer, but its image as a land of kidnappers, terrorists and drug dealers persists. In an attempt to counter this, the new campaign focuses on what is perhaps Colombia’s greatest attraction: its near-unrivalled biodiversity. And nowhere is this so apparent as in the Sierra Nevada de Santa Marta, where the government is trying to encourage tourism that respects both the environment and the indigenous peoples.
Two indigenous Kogui tribesmen on the Sierra Nevada mountains
The indigenous Kogui tribesmen
It’s July 22 this year, and together with a group of invited foreign journalists, I’m being taken into the mountains to cover a visit by outgoing president Álvaro Uribe to the isolated village of Seywiuku, populated by Kogui tribesmen. Two weeks before handing over power toJuan Manuel Santos, he’s keen to show how Colombia has radically changed in his eight years of presidency. This area’s transformation from drugs and paramilitaries to nascent eco-tourism makes the perfect case study.
The presence of the helicopter’s machine-gun-wielding soldier is at first alarming. But the man soon adapts a more relaxed stance, getting up to pose for photographs before returning to his seat as we descend into what could have been a museum of anthropology. The jungle clearing where we land is filled with round huts in stone, adobe and thatch. Standing out front is a line of intensely staring men and women with long, jet-black hair, and white tunics patterned with black and brown stripes. I feel like a western explorer making his first contact with an undiscovered tribe.
The village’s prehistoric feel is deceptive, though. Seywiuku is one of several communities built in recent years as part of a scheme to assist the sierra’s indigenous peoples, to buy back for them large tracts of jungle, and to create (with the aid of materials flown in by helicopter) villages combining traditional appearance with up-to-date facilities, such as health centres.
The tribesmen, too, are not all they seem. A powerfully built man wearing a conical white cap hands me a card identifying himself as the district governor. A wizened village elder with a bulbous nose turns out to have been on a recent lobbying trip to New York, where he had been driven around in a stretch limousine.
My most revealing encounter is with indigenous leader Danilo Villafañe. Villafañe is dressed in immaculate tribal wear and, like the other men, spends much of his time poking a stick inside a narrow-necked gourd called a totuma. “It aids concentration,” he says with a cheeky smile, before explaining that the vessel contains a powder ground from sea shells that, when combined with coca leaves, produces a meditative high. I am also curious about two woven pouches attached to his waist. One of them, I discover, hides a mobile phone, the other a BlackBerry.
As we wait for the presidential helicopter to arrive, Villafañe talks to me about his life. His family is from a village about an hour’s walk away. He had his first contact with the outside world at the age of eight after being sent to school at Santa Marta. The noises of modern life had made him ill for months. Later, after his father had been assassinated by paramilitaries, he began travelling the world as a spokesman for the four main tribes of the sierra (he recently met Bill Clinton). I am impressed by his ability to switch between radically different lifestyles. He tells me he is aware of the potential dangers of implementing some of the government’s plans for “improving” the lives of his people. There are many tribal elders who believe that the introduction of electricity, good roads and widespread tourism could lead to the death of the sierra.
As Villafañe is joined by a US documentary crew making a film about him, I find myself becoming increasingly distracted by the Eden-like beauty of the landscape, with the seductive emerald greens of the jungle highlighted against a distant backcloth of pinkish snows.
The rumble of an approaching helicopter interrupts my reverie. Soldiers and security guards run around barking orders, tribesmen take up their appointed positions, and all eyes turn to the sky. Uribe, draped in the Colombian colours, emerges from his helicopter with all the confident poise of a film star, a speech already on his lips.
Afterwards, there is time for journalists to ask a few questions, though Uribe, a consummate politician, is well known for not answering anything too controversial. I wonder (but don’t ask) how his government, with its policy of zero tolerance towards coca, intends to deal with the coca-loving tastes of the sierra’s tribesmen. I cannot help watching the men as they chew the leaves, fiddling all the time with their totumas, and stopping every now and then to spit out great pools of murky green liquid.
Once the official ceremonies are over, the Colombian authorities are keen to give some of the journalists a taste of the area’s enormous tourism potential, to which Uribe had repeatedly referred. In the early afternoon we embark on what I imagine will be an effortless two-hour descent on foot from the village to the coast. It ends up, instead, as a military-style ordeal in debilitating sauna-like conditions. The hardships of the trek only enhance the pleasure of reaching, towards sunset, the near-deserted palm beach of Palomino. I could have happily rested for hours in one of the beach-side hammocks there, taking in the idyllic scene, but we have to move on to the nearby village of San Rafael before nightfall to sleep at one of the area’s several farms. Previously heavily dependent on coca, they have been turned into “eco-lodges” offering nature walks and visits to indigenous villages.
The next morning we are climbing again, this time by Land Rover, up a road so rutted, pitted and steep that it takes three hours to cover a distance of about 14km. Our destination is the bird reserve of El Dorado, situated at a height of 3,500 metres. This is where I am going to spend my last two nights in the sierra, staying in an “ecologically sustainable” complex.

By the time we get there, the temperature has plummeted and we are shrouded in dense clouds. A torrential storm lasting several hours keeps us indoors, listening to the reserve’s enthusiastic young director talk about the Santa Marta parakeets, the newly discovered Megascops owl, and other endangered and endemic species that enhance Colombia’s reputation as a paradise for naturalists. When the clouds eventually disperse, the only wildlife I manage to see are the hummingbirds drawn to the reserve’s plastic feeders. Yet, as the sky clears and the colours take on an unreal luminosity, a sensational panorama is revealed of a vast stretch of coastline extending all the way to the distant glow of Barranquilla.
The views of the interior prove even more spectacular. Shortly before dawn I wander along a jungle trail that leads to a lookout tower perched at the edge of a deep valley. The other journalists have already returned to Santa Marta, leaving me to enjoy on my own the sun rising over a succession of forested ridges, culminating in the pale, snowy profile of Colombia’s highest peaks. After all the recent talk about politics and Colombia’s violent past, I succumb more readily still to an overwhelming sense of peace.
Michael Jacobs is the author of ‘Andes’ (Granta)
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Hammocks and hippyish charm
Koralia
A collection of 19 thatched bungalows on a deserted beach, Koralia is hippyish but charming. There’s a small spa, an open-air beach bar, and trips into the Tayrona National Park and Sierra Nevada can be arranged. Colombia’s favourite pop star, Shakira, is said to be a regular visitor. Doubles from 380,000 pesos ($211), full board; www.koralia.com
Thatched 'ecohab' cabins within Tayrona National Park
The Tayrona ‘Ecohabs’
Ecohabs
The smartest accommodation option within Tayrona National Park, the 14 Ecohabs are thatched two-storey cabins scattered over a jungle-covered mountain slope. Upstairs in each cabin is a bedroom, minibar and television, downstairs is a living area with hammocks to swing in. Stunning beaches are a short walk away. Ecohabs sleeping two people cost from 510,000 pesos ($282), full board;www.concesionesparquesnaturales.com
Posada Turisticas
As part of a government-backed project, farms across the Sierra Nevada are offering simple tourist accommodation, including at San Rafael, where Michael Jacobs stayed. Prices vary; www.posadasturisticasdecolombia.com
ProAves El Dorado
For birdwatchers, the El Dorado reserve is a must, but non-twitchers will also relish the comfortable accommodation. Doubles from $190, full board;www.ecoturs.org. For more information see www.colombiaespasion.com;www.lata.org 
Colombia abre Santa Marta a los turistas
Por Michael JacobsPublicado: 17 de septiembre 2010 22:20 | Última actualización: 17 de septiembre 2010 22:20Un soldado de una patrulla en helicóptero las laderas de la Sierra NevadaEl helicóptero militar se apaga al amanecer. Un soldado en traje de camuflaje se sienta en su puerta abierta, la dirección de una ametralladora en la escena tropical de abajo. Estamos viajando desde la localidad colombiana del Caribe de Santa Marta a una aldea indígena en las montañas cubiertas de selva atrás. Por una costa mientras se ciernen sobre un tramo de la nebulosa, con palmeras antes de girar hacia un paisaje de los pliegues de color verde oscuro. De pronto, vislumbramos una línea de riscos nevados que flota como una aparición por encima de un banco de nubes.La Sierra Nevada de Santa Marta es el más alto del mundo Cordillera de la Costa, con cumbres que a 5.775 metros y un clima excepcionalmente variada flora y fauna.También tiene el atractivo de una tierra en sí misma, aislados por un amplio valle de los Andes y protegidos durante siglos por una reputación de inaccesibilidad, el peligro y misterio. A sus 56.000 habitantes indígenas, sucesores de los antiguos Tayronas, la sierra se conoce como "el corazón del mundo".Selección del Editorpalacio sin par de Estambul - Sep-17Los mejores pubs con habitaciones - Sep-17Atajos - Sep-17Aunque los conquistadores españoles derrotaron a los Tayronas a finales del siglo 16, el reino de este último la selva quedó prácticamente intacto hasta los tiempos modernos - el más grande asentamiento conocido sigue siendo una "Ciudad Perdida" hasta fecha tan tardía como 1975. En el curso del siglo 20, sin embargo, las comunidades indígenas que se habían escondido aquí desde la llegada de los españoles cada vez más bajo amenaza. La caña de azúcar y los productores de café comenzó a moverse en a lo largo de los valles fluviales, seguidos por los refugiados de la escalada de violencia que afectó a Colombia desde 1949 en adelante. ladrones de tumbas profanadas en lugares sagrados, mientras que enormes extensiones de selva fueron talados para dar paso a pino, la amapola y las plantaciones de coca. La guerrilla y los paramilitares luchaban por el control de la zona, reduciendo el turismo casi exclusivamente a organizar excursiones de seis días a la Ciudad Perdida, uno de los cuales fue interceptado por los rebeldes en 2003 (y los excursionistas tuvieron como rehenes durante tres meses).Ahora, sin embargo, las cosas están cambiando, y el gobierno tiene un lema nuevo turismo, "El único riesgo es que te quieras quedar." Colombia es sin duda mucho más seguro, pero su imagen como una tierra de terroristas secuestradores y traficantes de drogas persiste. En un intento de contrarrestar esta situación, la nueva campaña se centra en lo que es tal vez la mayor atracción de Colombia: su biodiversidad casi sin igual. Y en ninguna parte es esto tan evidente como en la Sierra Nevada de Santa Marta, donde el gobierno está tratando de fomentar el turismo que respete el medio ambiente y los pueblos indígenas.Las tribus indígenas KoguiEs 22 de julio de este año, y junto con un grupo de periodistas extranjeros invitados, estoy siendo tenido en las montañas para cubrir la visita del presidente saliente, Álvaro Uribe a la aislada aldea de Seywiuku, poblada por tribus Kogui. Dos semanas antes de entregar el poder a Juan Manuel Santos, está interesado en mostrar cómo Colombia ha cambiado radicalmente en sus ocho años de presidencia. la transformación de esta zona de las drogas y los paramilitares para las incipientes eco-turismo hace que el estudio de caso perfecto.La presencia de soldados con ametralladoras-manejo del helicóptero está en primera alarmante. Pero el hombre se adapta pronto una postura más relajada, levantarse a posar para fotografías antes de regresar a su asiento a medida que descendemos en lo que podría haber sido un museo de antropología. El claro de la jungla donde la tierra está llena de chozas redondas de piedra, adobe y paja. De pie al frente es una línea de intensa mirada fija hombres y mujeres con el pelo largo, negro azabache y túnicas blancas con dibujos a rayas negro y marrón. Me siento como un explorador del oeste de hacer su primer contacto con una tribu sin descubrir.siento prehistóricos del pueblo es engañosa, sin embargo. Seywiuku es una de varias comunidades construidas en los últimos años como parte de un plan para ayudar a los pueblos indígenas de la sierra, de volver a comprar para ellos grandes extensiones de selva, y crear (con la ayuda de los materiales transportados en helicóptero) pueblos que combina el estilo tradicional con las instalaciones hasta la fecha, tales como centros de salud.Los miembros de la tribu, también, no todos los que parecen. Un hombre corpulento que llevaba un gorro blanco cónico manos me una tarjeta de identificación de sí mismo como el gobernador de distrito. Un pueblo enjuto anciano con una nariz bulbosa resulta haber estado en un viaje de cabildeo reciente a Nueva York, donde había sido conducido alrededor en una limusina.Mi encuentro con más revelador es el líder indígena Danilo Villafañe. Villafañe está vestido con impecable desgaste tribales y, al igual que los otros hombres, pasa la mayor parte de su tiempo metiendo un palo dentro de una calabaza de cuello estrecho llamado totuma. "Ayuda a la concentración", dice con una sonrisa fresca, antes de explicar que el recipiente contiene un campo de polvo de conchas de mar que, cuando se combinan con hojas de coca, produce un gran meditación. También estoy curioso acerca de dos bolsas tejidas apegado a su cintura. Uno de ellos, descubro, se esconde un teléfono móvil, el otro un BlackBerry.Mientras esperamos que el helicóptero presidencial para llegar, Villafañe conversaciones conmigo acerca de su vida. Su familia es de un pueblo a una hora de camino de distancia. Tuvo su primer contacto con el mundo exterior a la edad de ocho después de ser enviado a la escuela en Santa Marta. Los ruidos de la vida moderna le había hecho mal durante meses. Más tarde, después de que su padre había sido asesinado por los paramilitares, comenzó a viajar por el mundo como un portavoz de las cuatro tribus principales de la sierra (que hace poco conocí a Bill Clinton). Estoy impresionado por su habilidad para cambiar entre los modos de vida radicalmente diferentes. Me dice que es consciente de los peligros potenciales de la aplicación de algunos de los planes del gobierno para "mejorar" la vida de su pueblo. Hay muchos ancianos de las tribus que creen que la introducción de la electricidad, buenas carreteras y el turismo generalizada podría llevar a la muerte de la sierra.Como Villafañe es acompañado por un equipo de documentalistas EE.UU. hacer una película sobre él, me encuentro cada vez más distraído por la belleza paradisíaca del paisaje, con los verdes esmeralda seductora de la selva contra un telón de fondo de relieve distantes de las nieves rosadas.El ruido de un helicóptero acercándose interrumpe mi sueño. Soldados y guardias de seguridad en torno a las órdenes de ejecución de ladrar, tribus ocupen sus puestos designados, y todas las miradas se vuelven hacia el cielo. Uribe, envuelto en los colores de Colombia, emerge de su helicóptero con todo el porte seguro de una estrella de cine, un discurso que ya están en los labios.Después, hay tiempo para que los periodistas algunas preguntas, aunque Uribe, un político consumado, es bien conocida por no responder a nada demasiado controvertido. Me pregunto (pero no preguntes) cómo su gobierno, con su política de tolerancia cero frente a la coca, tiene la intención de hacer frente a los gustos amantes de coca de las tribus de la sierra. No puedo dejar de mirar a los hombres como mastican las hojas, jugueteando todo el tiempo con sus Totumas, y parar de vez en cuando a escupir grandes charcos de líquido verde oscuro.Una vez que los actos oficiales han terminado, las autoridades colombianas están dispuestas a dar algunos de los periodistas una muestra de potencial de la zona turística de enorme, a la que Uribe se ha referido en varias ocasiones. En la tarde nos embarcamos en lo que me imagino será un descenso sin esfuerzo de dos horas a pie desde el pueblo hasta la costa. Termina, en cambio, como una prueba de tipo militar en condiciones debilitantes como sauna. Las penalidades de la travesía sólo aumentar el placer de alcanzar, al ponerse el sol, la playa de palma casi desiertas de Palomino. Podría haber un descanso de hora feliz en una de las hamacas junto a la playa-que, teniendo en la escena idílica, pero tenemos que pasar a la cercana aldea de San Rafael antes de la noche a dormir en una de varias fincas de la zona.Anteriormente depende en gran medida de coca, que se han convertido en "eco-lodges" la naturaleza que ofrece paseos y visitas a los pueblos indígenas.A la mañana siguiente, estamos subiendo de nuevo, esta vez por Land Rover, por un camino lleno de baches así, sin semillas y empinadas que se necesitan tres horas para recorrer una distancia de unos 14 kilómetros. Nuestro destino es la reserva de aves de El Dorado, situado a una altura de 3.500 metros. Aquí es donde voy a pasar mis últimos dos noches en la sierra, manteniéndose en una "ecológicamente sostenible" compleja.En el momento en que lleguemos allí, la temperatura se ha desplomado y estamos envueltos en densas nubes. Una tormenta torrencial de varias horas nos mantiene en el interior, escuchando hablar de la reserva joven director entusiasmado con los periquitos Santa Marta, el recién descubierto Megascops búho, y otras especies en peligro de extinción y endémicas que mejorar la reputación de Colombia como un paraíso para los naturalistas. Cuando las nubes terminan por desaparecer, la vida silvestre sólo alcanzo a ver son los colibríes señaló a los alimentadores de plástico de la reserva. Sin embargo, como el cielo se despeja y los colores adquieren una luminosidad irreal, un panorama sensacional se revela de una vasta extensión de costa se extiende todo el camino hasta el lejano resplandor de Barranquilla.Los puntos de vista del interior resultar aún más espectacular. Poco antes del amanecer me pregunto a lo largo de un sendero de la selva que conduce a un mirador encaramado en el borde de un profundo valle. Los demás periodistas ya han regresado a Santa Marta, dejándome a disfrutar por mi cuenta que el sol se levanta sobre una sucesión de crestas boscosas, que culmina en el perfil pálido, cubierto de nieve de los picos más altos de Colombia. Después de todo la reciente charla sobre la política y el pasado violento de Colombia, que sucumben más fácilmente aún por una abrumadora sensación de paz.Michael Jacobs es el autor de "Los Andes" (Granta)Hamacas y encanto hippieKoraliaUna colección de 19 bungalows con techo de paja en una playa desierta, Koralia es hippie pero encantador. Hay un pequeño spa, un bar en la playa al aire libre y excursiones por el Parque Nacional Tayrona y Sierra Nevada se pueden arreglar.estrellas favoritas del pop de Colombia, Shakira, se dice que es un visitante regular.Dobles desde 380.000 pesos (211 dólares), pensión completa; www.koralia.comEl Tayrona 'ecohabs'EcohabsEl alojamiento más inteligente opción dentro de Parque Nacional Tayrona, la ecohabs 14 cabañas con techo de paja son de dos pisos distribuidos en una ladera de una montaña cubierta de selva. Arriba, en cada camarote de un dormitorio, minibar y televisión, la planta baja hay una sala de estar con hamacas para swing pulg Hermosas playas están a pocos pasos de distancia. Ecohabs dormir dos personas costo de 510.000 pesos (282 dólares), pensión completa; www.concesionesparquesnaturales.comPosada TurísticasComo parte de un proyecto respaldado por el gobierno, las explotaciones en la Sierra Nevada están ofreciendo alojamiento turístico simples, incluso en San Rafael, donde Michael Jacobs dormido. Los precios varían; www.posadasturisticasdecolombia.comPara los observadores de aves, la reserva de El Dorado es una necesidad, pero no twitchers también disfrutarán de la comodidad. Dobles desde 190 dólares, pensión completa; www.ecoturs.org. Para obtener más información, consulte www.colombiaespasion.com; www.lata.org 

Colômbia abre Santa Marta de turistas 
Por Michael JacobsPublicado em: 17 de setembro de 2010 22:20 | Última actualização: 17 de setembro de 2010 22:20Um soldado em uma patrulha de helicóptero as encostas da Sierra NevadaO helicóptero militar tira ao amanhecer. Um soldado de roupas camufladas senta na sua porta, dirigindo uma metralhadora na cena tropical abaixo. Estamos viajando do resort do Caribe colombiano de Santa Marta a uma aldeia indígena na selva das montanhas cobertas de trás. Para uma costa, enquanto que pairam sobre um trecho de vaga, com palmeiras alinhadas antes de virar para um cenário de pregas verde-escuro. Então, de repente vislumbramos uma linha de rochedos de neve que flutua como uma aparição acima de um banco de nuvens.A Sierra Nevada de Santa Marta é a maior gama do mundo costeira, com picos que se elevam a 5.775 metros e um clima excepcionalmente variadas, flora e fauna. Ela também tem o recurso de uma terra independente, cortado por um vale amplo dos Andes e protegido ao longo dos séculos por uma reputação de inacessibilidade, perigo e mistério. Para os seus 56.000 habitantes indígenas, sucessores dos Tayronas antiga, a serra é conhecida como "o coração do mundo".Editor's Choicepalácio incomparável de Istambul - Sep-17Os melhores bares com quartos - Sep-17Short Cuts - Sep-17Embora os conquistadores espanhóis derrotaram os Tayronas até o final do século 16, o último reino da selva ficou praticamente intacta até os tempos modernos - o seu maior assentamento conhecido permaneceu Lost City "até tão tarde quanto 1975. No decorrer do século 20, entretanto, as comunidades indígenas que aqui tinha escondido dos espanhóis veio cada vez mais sob ameaça. Açúcar de cana e produtores de café começaram a se mover ao longo dos vales do rio, seguido de refugiados da escalada de violência que aflige a Colômbia a partir de 1949 em diante. ladrões de túmulo profanado locais sagrados, ao passo que enormes faixas de mata foram derrubadas para dar lugar ao pinheiro, papoula e as plantações de coca. Guerrilheiros e paramilitares lutaram pelo controle da área, reduzindo quase que exclusivamente para o turismo organizado caminhadas de seis dias para o Lost City, um dos quais foi interceptado por rebeldes em 2003 (e os trekkers refém por três meses).Agora, porém, as coisas estão mudando, eo governo tem um slogan novo turismo, "O único risco é querer ficar." A Colômbia é, certamente, muito mais seguro, mas sua imagem como uma terra de seqüestradores, terroristas e traficantes de drogas persistir. Numa tentativa de contrariar esta situação, a nova campanha centra-se sobre o que é talvez a maior atração da Colômbia: a sua biodiversidade quase inigualável. E em nenhum lugar isso é tão evidente como na Sierra Nevada de Santa Marta, onde o governo está tentando encorajar o turismo que respeite o ambiente e os povos indígenas.As tribos indígenas KoguiÉ 22 de julho deste ano e, juntamente com um grupo de jornalistas estrangeiros convidados, estou sendo levado para as montanhas a cobrir a visita do presidente cessante Álvaro Uribe para a aldeia isolada do Seywiuku, povoada por tribos Kogui.Duas semanas antes de entregar o poder a Juan Manuel Santos, ele está interessado em mostrar como a Colômbia, mudou radicalmente em seus oito anos de presidência. Esta área de transformação de drogas e grupos paramilitares de nascente eco-turismo faz com que o estudo de caso perfeito.A presença do soldado máquina arma-wielding do helicóptero é alarmante em primeiro lugar. Mas o homem logo se adapta uma postura mais relaxada, levantando-se para posar para fotos antes de retornar ao seu lugar à medida que descemos em que poderia ter sido um museu de antropologia. A selva de compensação onde a terra que está cheia de cabanas redondas em pedra, adobe e palha. Destacando-se frente é uma linha de olhar intensamente homens e mulheres com cabelos longos e negros, brancos e túnicas estampados com listras pretas e marrons. Eu me sinto como um explorador ocidental fazendo seu primeiro contato com uma tribo desconhecida.sinto pré-histórico da vila é enganoso, entretanto. Seywiuku é uma das várias comunidades construídas nos últimos anos como parte de um esquema para ajudar os povos indígenas da serra, para comprar de volta para os grandes extensões de floresta e criar (com o auxílio de materiais voado de helicóptero) vilas combinando a aparência tradicional com instalações atualizadas, tais como centros de saúde.Os homens da tribo, também, não são todos que parecem. Um homem poderosamente construído usando um boné branco cônica mãos me um cartão identificando-se como o governador de distrito. A aldeia mais velho enrugado com um nariz bulboso despeja ter sido uma viagem de lobbying recente a Nova York, onde haviam sido expulsos em torno de uma limusine.Meu encontro com mais revelador é o líder indígena Danilo Villafañe. Villafañe está vestida de Imaculada desgaste e tribal, como os outros homens, gasta muito de seu tempo picando uma vara dentro de uma cabaça de gargalo estreito chamado totuma. "Ela ajuda a concentração", diz ele com um sorriso insolente, antes de explicar que a embarcação contém um solo de pó de conchas do mar que, quando combinada com folhas de coca, produz uma alta de meditação. Também estou curioso sobre duas bolsas tecido ligado à sua cintura. Um deles, eu descobrir, esconde um telefone móvel, o BlackBerry um outro.Enquanto esperamos para o helicóptero presidencial chegar palestras, Villafañe-me sobre sua vida. Sua família é de uma aldeia a cerca de uma hora de caminhada de distância. Ele teve seu primeiro contato com o mundo exterior em oito anos de idade depois de ter sido enviado a uma escola em Santa Marta. Os ruídos da vida moderna lhe tinha feito mal durante meses. Mais tarde, depois que seu pai havia sido assassinado por grupos paramilitares, ele começou a viajar o mundo como um porta-voz para os quatro principais tribos da serra (que recentemente se encontrou com Bill Clinton). Estou impressionado com sua capacidade de alternar entre os modos de vida radicalmente diferente. Ele me diz que está ciente dos perigos potenciais da implementação de alguns planos do governo para "melhorar" a vida de seu povo. Há muitos líderes tribais que acreditam que a introdução da eletricidade, estradas boas e turismo generalizada pode levar à morte da serra.Como Villafañe é acompanhado por uma equipe de documentário E.U. fazer um filme sobre ele, eu me encontro cada vez mais distraídos pela beleza paradisíaco da paisagem, com os verdes sedutores esmeralda da selva destaque contra um pano de fundo distante das neves rosa.O barulho de um helicóptero se aproximando interrompe meu devaneio. Soldados e guardas de segurança correr latindo ordens, tribos assumirão os seus cargos nomeados, e todos os olhos se voltam para o céu. Uribe, coberto com as cores colombianas, emerge de seu helicóptero com todo o porte confiante de uma estrela de cinema, um discurso já em seus lábios.Depois, há tempo para os jornalistas fazer algumas perguntas, apesar de Uribe, um político consumado, é conhecido por não responder nada muito controverso.Pergunto-me (mas não pergunte) como seu governo, com sua política de tolerância zero em relação coca, pretende lidar com o gosto de coca-loving de tribos da Sierra.Não posso deixar de ver os homens como eles mastigar as folhas, brincando o tempo todo com seus totumas, e parando a cada momento e em seguida cuspir piscinas grandes de líquido verde escuro.Uma vez que as cerimónias oficiais são mais, as autoridades colombianas estão ansiosos para dar alguns dos jornalistas gosto do potencial da área do turismo enorme, para que Uribe havia se referiu várias vezes. No início da tarde de entrarmos em que eu imagino, será uma descida de esforço de duas horas a pé da vila até a costa. Ela acaba, ao contrário, como uma provação de estilo militar em condições debilitantes como sauna. As dificuldades da caminhada só aumentar o prazer de chegar, em direção do sol, a praia quase deserta palma da Palomino. Eu poderia ter descansado alegremente durante horas em uma das espreguiçadeiras à beira-mar que, tendo no cenário idílico, mas temos de ir para a vizinha aldeia de San Rafael antes do anoitecer para dormir em uma das várias fazendas da região.Anteriormente, fortemente dependente de coca, que foram transformadas em "eco-natureza oferece lodges" caminhadas e visitas às aldeias indígenas.Na manhã seguinte, estão a subir novamente, desta vez pela Land Rover, até uma estrada tão esburacada, sem caroço e íngreme que leva três horas para percorrer uma distância de cerca de 14 km. Nosso destino é a reserva de pássaros de El Dorado, situado a uma altura de 3.500 metros. Aqui é onde eu vou gastar minhas últimas duas noites na serra, ficando em um "complexo ecologicamente sustentável".No momento em que chegar lá, a temperatura caiu e estamos envoltos em nuvens densas. Uma tempestade torrencial que durou várias horas nos mantém dentro de casa, ouvindo falar da reserva do jovem diretor entusiasmados com os periquitos Santa Marta, o recém-descoberto Megascops coruja, e outras espécies ameaçadas e endêmicas que melhorar a reputação da Colômbia como um paraíso para os naturalistas. Quando as nuvens finalmente se dispersam, os animais selvagens só consigo ver os beija-flores são atraídos para alimentadores de plástico da reserva.No entanto, como o céu clareia, e as cores assumem uma luminosidade irreal, um panorama sensacional é revelada de uma vasta extensão de costa que se estendia até o brilho distante de Barranquilla.As vistas do interior ser ainda mais espetacular. Pouco antes do amanhecer, ando por uma trilha na selva que leva a uma torre de vigia situada na borda de um vale profundo. Os outros jornalistas já voltaram para Santa Marta, deixando-me a gostar do meu jeito do sol nascente em uma sucessão de cumes florestal, culminando com o perfil, pálido de neve dos picos mais altos da Colômbia. Após toda a conversa recente sobre política e passado violento da Colômbia, eu sucumbir mais facilmente ainda a uma sensação de paz.Michael Jacobs é o autor de "Andes" (Granta)Hammocks charme e hippyishKoraliaUma coleção de 19 bangalôs de palha em uma praia deserta, Koralia é hippyish mas encantador. Há um pequeno spa, um bar de praia, ar livre, e viagens para o Parque Nacional Tayrona e Sierra Nevada pode ser arranjado. estrela pop favorita da Colômbia, Shakira, é dito ser um visitante regular. Duplas de 380.000 pesos (211 dólares), pensão completa; www.koralia.comO Ecohabs Tayrona 'EcohabsA opção mais inteligente de alojamento no Parque Nacional de Tayrona, o Ecohabs 14 são de palha camarotes de dois andares espalhados por uma encosta de montanha cobertas de mato. Lá em cima, cada cabine é um quarto, frigobar e televisão, em baixo é uma sala de estar com rede para balançar dentro impressionantes praias estão a uma curta distância. Ecohabs dormir duas pessoas custo de 510 mil pesos (282 dólares), pensão completa; www.concesionesparquesnaturales.comPosada TuristicasComo parte de um projeto do governo apoiado, fazendas em toda a Sierra Nevada estão oferecendo acomodação simples turista, incluindo a San Rafael, onde Michael Jacobs ficou. Os preços variam; www.posadasturisticasdecolombia.comProAves El DoradoPara observadores de pássaros, o El Dorado reserva é uma necessidade, mas não twitchers irão apreciar as acomodações confortáveis. Duplas de R $ 190 de pensão completa; www.ecoturs.org. Para obter mais informações, consulte www.colombiaespasion.com; www.lata.orgCopyright The Financial Times Limited 2010. Você pode compartilhar usando ferramentas de nosso artigo. Por favor, não corte artigos de FT.com e redistribuir por e-mail ou correio para a web.